State Bill to Block Richmond Re-Vote on Casino Referendum Approved

RUU Negara Bagian untuk Memblokir Suara Ulang Richmond pada Referendum Kasino Disetujui

Sebuah undang-undang yang akan memungkinkan kota Petersburg di Virginia untuk mengadakan referendum di sebuah kasino dan mencegah Richmond dari melakukan satu selama lima tahun lagi didukung dengan suara bulat oleh Subkomite Senat Virginia.

Lima Demokrat dan empat Republikan yang merupakan subkomite perjudian kamar setuju untuk mengirim undang-undang senator negara bagian Joe Morrissey ke Komite Hukum dan Teknologi Umum pada Kamis, menurut afiliasi ABC News lokal 8News. Jika tindakan itu berhasil mencapai puncak, Richmond tidak akan dapat meminta referendum kasino baru selama lima tahun.

Richmond Menghadapi Pendakian Menanjak dengan Upaya Kasino

Persetujuan RUU datang hanya beberapa hari setelah Walikota Richmond Levar Stoney mencoba untuk menggalang lebih banyak dukungan publik untuk referendum. Dia menawarkan pemotongan pajak sebesar 2% untuk pajak properti nyata sebagai insentif bagi penduduk setempat. Dewan Kota Richmond menyetujui kembalinya referendum pada surat suara; namun, anggota parlemen negara bagian akan mencegahnya muncul melalui tindakan baru mereka.

Langkah itu didukung oleh walikota Petersburg saat ini dan mantan walikota, serta perwakilan kota lainnya. Seorang pelobi untuk Richmond juga meminta panel untuk tetap membuka jendela untuk kota. Senator Morrissey menyatakan bahwa dia mendukung rencana Richmond untuk membawa One Casino and Resort ke South Side. Namun, warga kota menolak rencana tersebut.

Dia menegaskan, “Orang-orang berbicara. Lebih dari 1.500 adalah margin, bukan yang besar, tetapi 1.500 mengatakan tidak, mereka tidak menginginkan kasino. Jadi, kami berputar ke Petersburg.”

Petersburg Siap Berfoto

Morrissey menggambarkan Petersburg sebagai “kota Amerika yang ikonik.” Dia menjelaskan bahwa undang-undang asli untuk membawa lima kasino ke Virginia dimaksudkan untuk membantu kota-kota seperti Petersburg. Hal ini merupakan respon dari kenyataan bahwa kota tersebut telah mengalami penurunan populasi, pekerjaan, dan masalah ekonomi.

Walikota Petersburg Samuel Parham berbicara dengan para pemimpin lain tentang perlunya perbaikan infrastruktur sekolah dan untuk mendorong pembangunan. Dia menyatakan bahwa mereka percaya bahwa pendapatan pajak yang diantisipasi dari kasino baru akan digunakan untuk mendanai upaya ini.

Ron Jordan, seorang pelobi Richmond, meminta panel untuk tidak memilih ketentuan Morrissey untuk melarang kota-kota yang meluncurkan upaya gagal untuk mengadakan referendum lain pada pemungutan suara selama lima tahun lagi.

Jordan menyatakan bahwa dia tidak merasa upaya penjangkauan cukup jelas bagi pemilih untuk memahami manfaat ekonomi dari kasino kota. Jordan menyatakan bahwa dia skeptis bahwa Richmond akan mengejar tawaran lain untuk kasino jika upaya itu ditolak oleh pemilih lagi.

Morrissey menambahkan, “Tapi sekarang [Richmond leaders] ingin do-over dan pada dasarnya mengatakan ‘baik, kita kalah, mari kita do-over.’ Dan jika mereka kalah lagi, bagaimana dengan do-over lain dan satu lagi. Itu bukan cara kerja proses demokrasi.”